2013 Re-Imagining Class: Recent Russian Cinema

Symposium 2013 Re-Imagining Class: Recent Russian Cinema

The fifteenth annual Russian Film Symposium, “Re-Imagining Class: Recent Russian Cinema” will be held on the campus of the University of Pittsburgh from Monday 29 April through Saturday 4 May 2013, with evening screenings at the Pittsburgh Filmmakers’ Melwood Screening Room.

The rigid and hereditary system of estates (nobility, gentry, merchantry, clergy, serfs, etc.) established by Peter the Great at the end of the seventeenth century virtually precluded any upward social mobility.  This official system remained in place until the October Revolution and the founding of the Soviet state with its “dictatorship of the proletariat,” equally effective in preventing the emergence of a  class-stratified society with the potential for social mobility.  If the first decade of the post-Soviet implosion was marked by the almost overnight appearance of oligarchs (super-rich and politically powerful individuals usually monopolizing former state industries connected to minerals, oil, gas, media, and transport), then the second post-Soviet decade has been marked by what the Western press refers to as “the rising Russian middle class” (but representatives of the Russian state derisively refer to as “office plankton,” “clerical class,” or “hamsters” in their statements to the mass media).  These “hamsters” demonstrated their political clout beginning in December 2011 with massive protests over voting fraud in the parliamentary elections.

While the existence of this “middle class” is beyond dispute, there is an enormous gap between the living conditions of this class (especially in major cities) and the ways in which these lives are represented in Russian cinema of the past decade.  Moscow (for example) is one of the five most expensive cities in the world, not just in terms of real estate prices, but also in the cost of food and clothing.  As a consequence, the majority of the members of the “middle class” work multiple jobs just to get through the month.

The on-screen images of this class belie this reality: they are invariably represented as living in spacious apartments, thoroughly modernized and up-graded with every imaginable convenience; they dress in high fashion, drive expensive European cars, dine in up-scale restaurants, vacation in every European country imaginable, etc.  In effect, Russia has two “middle classes”―a real one and a celluloid one.  The fifteenth Russian Film Symposium will focus on this contradiction.

Заново воображая/изображая класс: современное российское кино

Пятнадцатый ежегодный киносимпозиум русского кино «Заново воображая/изображая класс: современное российское кино» пройдет в Университете Питтсбурга с понедельника 29 апреля по субботу 4 мая. Вечерние просмотры будут проходить в ­­кинозале «Мелвуд» Питтсбургских кинематографистов (Pittsburgh Filmmakers’ Melwood Screening Room).

Жестко закрепленная и наследуемая система сослов­­ий (дворянство, нетитулованное мелкопоместное дворянство, купечество, духовенство, крепостные, и т.д.), установленная Петром Великим в конце семнадцатого столетия фактически сделала невозможной любую социальную мобильность вверх по иерархической лестнице. Эта официальная система просуществовала до Октябрьской революции и создания советского государства с его «диктатурой пролетариата», государства, оказавшегося в равной степени эффективным в предотвращении возникновения классово-стратифицированного общества с потенциалом для социальной мобильности. Если первое десятилетие постсоветской имплозии было отмечено практически одномоментным появлением олигархов (сверхбогатых и обладающих политической властью индивидов, которые, как правило, монополизировали бывшие государственные предприятия, связанные с полезными ископаемыми, нефтью, газом, медиа и транспортом), то второе постсоветское десятилетие было отмечено тем, что в западной прессе рассматривалось как «подъем российского среднего класса» (хотя представители российских государственных аппаратов саркастически высказывались об этом классе в масс-медиа как об «офисном планктоне», «классе клерков» или «хомяках»). Эти «хомяки» продемонстрировали начало своего политического влияния в декабре 2011 через массовые протесты против подтасовки голосов на парламентских выборах.

Если само существование «среднего класса» и не подлежит обсуждению, то при этом сложно игнорировать значительный разрыв между условиями жизни этого класса (особенно в крупных городах) и тем, как эта жизнь репрезентирована в российском кино последнего десятилетия. Москва (например) является одним из пяти самых дорогих городов мира, и это касается не только цен на недвижимость, но также стоимости еды и одежды. Как следствие, большинство представителей «среднего класса» вынуждены работать в нескольких местах, чтобы «дотянуть» до конца месяца.

Экранные образы опровергают наличную действительность: они неизменно репрезентируют представителей этого класса как живущих в просторных апартаментах, основательно модернизированных и обновленных, со всем вообразимым комфортом; одетых по последней моде, на дорогих европейских автомобилях, ужинающих в фешенебельных ресторанах, проводящих отпуска во всевозможных европейских государствах, и т.д.
По сути дела в современной России оказывается два «средних класса» – реальный и целлулоидный. Фокусом Пятнадцатого киносимпозиума русского кино будет являться это противоречие.

2013 Symposium Materials

Schedule of Events
List of Participants
Photos of the Event
Artifacts & Promotional Materials

Print Friendly, PDF & Email