2008 The Ideological Occult

2008 The Ideological Occult: Russian Cinema Under Putin

“The Ideological Occult: Russian Cinema Under Putin” will run from Monday 5 May through Saturday 10 May 2008 on the campus of the University of Pittsburgh and the Melwood Screening Room of Pittsburgh Filmmakers. It will screen 13 new Russian films and feature internationally recognized scholars in Film Studies and Slavic.

The title and topic of this year’s Symposium are motivated by two considerations, the first of which is an historical coincidence: just as the first Symposium took place six months prior to Vladimir Putin’s appointment as president of the Russian Federation, the tenth will occur two months after he has left office. Putin’s policies have had two objectives: the re-centralization of power (political and economic) in the Kremlin and the reassertion of Russia’s role as a super-power in the international arena. Both objectives originate from a paradox of history about which scholars in the social sciences and humanities have begun to devote attention, and which provides the second impulse for this year’s Symposium: Russia's robust imperial practices in the relative absence of a developed civic nationhood.

The ideological occult—a nostalgic desire to resurrect a belief system-known to have failed—flourishes in an era when the very conditions for its survival no longer exist. Taking as its departure point the cultural theorizing of two very different scholars, Peter Brooks and Fredric Jameson, our working thesis argues that contemporary Russian culture is caught between two conditions. First, the technological restrictions on the media are no longer sufficiently repressive so as to sustain an insular ideological space where state policy may adequately control the global circulation of contending ideas. Second, Russian civil society is not sufficiently developed—nor is there necessarily the indication that such a development would be desired—to sustain autonomous loyalty to the state, a loyalty more typical of the nation-state.

Putin’s administration approaches its end in March 2008: what could we say about the ways in which Russian cinema has figured his legacy? How has contemporary film represented the ideological configurations of today’s Russia? Some political analysts have argued that the Putin administration has been a state without ideology. If so, its absence predates Putin: Yeltsin’s declared competition (1996) of a ten-million-ruble ($ 2,000) prize to articulate a new "Russian idea" ended in stunning silence. As politician Galina Starovoitova (assassinated in 1998 in circumstances similar to Politkovskaia) put it: "the solution is not building an official idea, but in continuing to build a civil society that will generate [its own ideas]."

Funding for Symposium 2008 includes the University of Pittsburgh—the Dean’s Office of the School of Arts and Sciences, the University Center for International Studies, the Center for Russian and East European Studies, the Department of Slavic Languages and Literatures, the Film Studies Program, the Graduate Program for Cultural Studies, and a grant from the Hewlett Foundation—and Pittsburgh Filmmakers, as well as grants from The Trust for Mutual Understanding (NYC) and the A.W. Mellon Educational and Charitable Trust Fund of The Pittsburgh Foundation.

Симпозиум "Идеологический оккультизм: российское кино при Путине" будет проходить с понедельника 5 мая до субботы 10 мая на кампусе Питсбургского университета и в кинозале Мелвуд Питсбургского киноинститута (Pittsburgh Filmmakers). Будут показаны 13 новых русских фильмов, при участии киноведов и славистов с международной репутацией.

Два фактора легли в основу названия и темы нынешнего Симпозиума. Первый из них является историческим совпадением: первый Симпозиум состоялся за шесть месяцев до назначения Владимира Путина на пост президента Российской Федерации, в то время как десятый пройдёт через два месяца после того, как он покинет офис. Политика Путина преследовала две цели: ре-централизацию власти (политической и экономической) в Кремле и утверждение роли России как сверх-державы на международной арене. Обе эти цели ведут своё начало из парадокса истории, который начал привлекать внимание учёных в общественных и гуманитарных науках и который дал второй стимул для этого Симпозиума: имперская политика России при сравнительном отсутствии развитой нации по принципу гражданственности.

Идеологический оккультизм—т.е., ностальгическое желание возродить систему взглядов, доказавшую свою недееспособность-процветает в эпоху когда сами условия для её полноценного существования более не существуют. Отталкиваясь от теории культуры двух очень разных учёных, Питера Брукса и Фредерика Джеймсона, наш рабочий тезис состоит в том, что современная русская культура поймана между двух обстоятельств. Во-первых, технологические ограничения на средства массовой информации перестали быть достаточно репрессивными, чтобы поддерживать существование замкнутого идеологического пространства, где государственная политика могла бы адекватно контролировать глобальную циркуляцию противоборствующих идей. Во-вторых, российское гражданское общество не достаточно развито—и нет однозначных показателей того, что такое развития желательно - чтобы поддерживать свободную, без принуждения лояльность по отношению к государству, лояльность более типичную для национального государства.

Правление Путина подходит к концу в марте 2008 года: что мы можем сказать о том, как русское кино воплотило его наследие? Какое отражение нашли в современном кино идеологические формы сегодняшней России? По мнению некоторых политологов, правление Путина было государством без идеологии. Если так, то эта лакуна возникла ещё до Путина: oбъявленный Ельциным в 1996 году конкурс на формулировку новой "русской идеи" с призом в 10 миллионов рублей ($ 2,000) закончился оглушительным молчанием. Как заметила политик Галина Старовойтова (убитая в 1998 году при обстоятельствах, сходных с убийством Политковской), "решение лежит не в создании официальной идеи, а в процессе построения гражданского общества, которое породит [свои собственные идеи]".

Симпозиум-2008 пройдёт при поддержке деканата Факультета искусств и наук, Университетского центра по международным исследованиям, Центра русских и восточно-европейских исследований, Кафедры славянских языков и литератур, Программы по исследованию кино, аспиранской программы по культурологии и гранта от Фонда Хьюлетта (Hewlett Foundation). Кроме того, мы получили финансовую помощь от Фонда Взаимопонимания (Trust for Mutual Understanding) и Фонда Питсбурга (A.W. Mellon Educational and Charitable Trust Fund of The Pittsburgh Foundation).

2008 Symposium Materials

Schedule of Events
List of Participants
Photos of the Event
Artifacts & Promotional Materials

Print Friendly, PDF & Email