2007 Melodrama and Kino-Ideology

2007 Melodrama and Kino-Ideology

This year’s Symposium, Melodrama and Kino-Ideology, explores an enduring paradox: on the one hand, throughout the history of the Soviet and post-Soviet film industry, genre cinema has been dismissed by Russo-Soviet directors as a distant and alien phenomenon, the product of the “bourgeois film industry” (in Soviet times) or the “globalized film industry” (today). On the other hand, as Russian and Western film critics agree, since at least 1999 Russia’s resurgent film industry has been driven by genre films (the gangster film, the war film, the buddy film, the romantic comedy, and—most frequently—the melodrama).

Russian melodrama differs markedly from its Western counterpart, where the focus on matters of “private life” avoids explicit political issues. The response, then, by much Western scholarship on melodrama is the attempt to tease out melodrama’s unacknowledged ideological components. By contrast, Russo-Soviet melodrama has tended to be self-consciously—one might even say, requisitely—ideological, embedding the “private” sphere within the “public” one. Historically insufficient to the ideological demands of Marxism-Leninism, prone to dismissal as trite and insubstantial, Soviet melodrama had been perpetually vulnerable to charges of inadequate vigilance and Party-mindedness; its film texts struggled to manifest the ideological dimension explicitly so as to shore up a place in the industry. How does contemporary Russian melodrama exhibit symptoms of this past? Can we still see the ideological threads running through today’s work, or do we, by contrast, see a kind of new exultation in the opportunity finally to shoot melodrama on its own terms?

The working thesis of this year’s Symposium suggests that Russian melodrama, functioning in the legacy of the second world, necessarily positions itself within this historical demand for explicit ideological categories. While the film texts’ articulation of ideology may differ widely—from ironic and subversive to self-justifying and redemptive—the ghost of ideology continues to haunt much of contemporary Russian cinema, and melodrama in particular. And unlike mainstream Western film studies, which would take up the task of discovering the unacknowledged ideological moment in Western melodrama, this project seeks to examine the ways in which ideology, having functioned in the Soviet twentieth century as a mandatory, core assignment (the “social command”) still operates today as a central problematic in even the most domestic and private treatments of contemporary Russian life.

Melodrama and Kino-Ideology provides two fora: public screenings at the Melwood Screening Room of Pittsburgh Filmmakers, with brief introductions and public discussion; and a scholarly component at the University of Pittsburgh, consisting of research presentations, screenings, and debate. This year’s films include a survey of recent Russian melodramas (2005-7): Artem Antonov’s Polumgla (2005), Aleksei Balabanov’s It Doesn’t Hurt (2006), Ivan Dykhovichnyi’s Inhale—Exhale (2006), Ekaterina Grokhovskaia’s Man of No Return (2006), Boris Khlebnikov’s Free Floating (2006), Andrei Kravchuk’s The Italian, Iurii Moroz’s The Spot (2006), Kira Muratova’s Two in One (2007), Aleksandr Rogozhkin’s Transit (2006), Avdot'ia Smirnova’s Relations (2006), Aleksandr Veledinskii’s Alive (2006), and Ivan Vyrypaev’s Euphoria (2006).

The Russian Film Symposium is supported by the University of Pittsburgh and Pittsburgh Filmmakers.

Мелодрама и Кино-идеология

В этом году Симпозиум, Мелодрама и Кино-идеология, посвящен давно существующему парадоксу: с одной стороны, на протяжении всей истории советской и пост-советской кино-индустрии, советские и российские режиссеры относились к жанровому кино с подозрением, как к чуждому, далёкому от нас феномену. Более того, в советские времена жанровое кино официально считалось продуктом “буржуазной кино индустрии”, а сегодня рассматривается как продукт “глобализованной кино индустрии”. С другой стороны, как утверждают и западные, и российские исследователи кино, по крайней мере с 1999 года именно жанровые фильмы лежали в основе возрождения российского кино: гангстерские фильмы, военные фильмы, фильмы о приятелях (buddy film ), романтическая комедия и—самый распространённый жанр – мелодрама.

Русская мелодрама существенно отличается от своего западного аналога, где в центре внимания находятся вопросы “частной жизни” и избегаются чисто политические проблемы. Задачей многих западных специалистов по мелодраме является попытка извлечь неявные идеологические компоненты сжанра. В противоположность этому, русско-советская мелодрама ощущала потребность быть идеологической, переплетая “частное” с “общественным”. Посколько советская мелодрама далеко не соответствовала идеологическим требованиям марксизма-ленинизма и от неё отмахивались как отбанального и поверхностого жанра, мелодрама подвергалась нескончаемым обвинениям в недостаточной бдительности и партийности. В силу этого фильмы старались открыто проявить идеологичность и таким образом обеспечить себе место в индустрии кино. Как в современной русской мелодраме проявляются симптомы этого прошлого? Видны ли до сих пор идеологические мотивы, пронизывающие сегодняшние фильмы, или же, напротив, налицо торжество возможности наконец-то снимать “чистую”мелодраму?

В этом году рабочим тезисом нашего симпозиума является посылка, что русская киномелодрама, функционируя в рамках наследия второго (социалистического) мира, требует воспроизводства эксплицитно-идеологических категорий. Хотя выражение идеологии может быть очень разным—от иронического и подрывного до само-оправдательного и искупительного—призрак идеологии продолжает преследовать современное российское кино, в особенности мелодраму. И в отличие от превалирующей в западном киноведении тенденции раскрытия неявных идеологических значений западной мелодрамы, данный проект рассматривает пути, по которым идеология, являвшаяся обязательной, узловой категорией в советском двадцатом веке (т.н. «социальный заказ»), продолжает функционировать и сегодня, определяя центральную проблематику даже наиболее домашних, семейных и частных трактовок современной русской жизни.

Мелодрама и Кино-идеология проводится в рамках двух форумов: показ фильмов для широкой публики в кинозале Мелвуд Питсбургского киноинститута (Pittsburgh Filmmakers), с короткими вступительными комментариями и дискуссиями после просмотра; и научно-исследовательский компонент в Питсбургском университете, состоящий из научных докладов, просмотров фильмов и обсуждений. Список демонстрируемых в этом году фильмов представляет собой обзор российских мелодрам последних лет (2005-07): Полумгла Артёма Антонова (2005), Мне не больно Алексея Балабанова (2006), Вдох-выдох Ивана Дыховичного (2006), Человек безвозвратный Екатерины Гроховской (2006), Свободное плавание Бориса Хлебникова (2006), Итальянец Андрея Кравчука (2005), Точка Юрия Мороза (2006), Два в одном Киры Муратовой (2007), Перегон Александра Рогожкина (2006), Связь Авдотьи Смирновой (2006), Живой Александра Велединского (2006), и Эйфория Ивана Вырыпаева (2006).

Русский Киносимпозиум проводится при поддержке Питсбургского университета (University of Pittsburgh) и Питсбургского киноинститута (Pittsburgh Filmmakers).

2007 Symposium Materials

Schedule of Events
List of Participants
Photos of the Event
Artifacts & Promotional Materials

Print Friendly, PDF & Email